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用新冠病毒-19协助行业:BIMCO疾病条款

弗兰基·尤德 2021年9月17日

Covid-19带来了许多挫折和担忧,并促使行业规则和法规的更新,其中之一是BIMCO疾病条款。“适合工作?”BIMCO疾病条款和租船合同中COVID风险的分配——伦敦国际航运周期间举办的一个网络研讨会——小组成员讨论了这些问题,以及该条款如何帮助船东解决可能面临的问题。

用新冠病毒-19协助行业:BIMCO疾病条款
持续的新冠病毒-19大流行继续从集装箱运输危机、港口拒绝入境、船员被困在船上数月等方面影响着该行业。来源:汤姆·菲斯克。

正在进行的Covid-19大流行继续影响着行业希平集装箱危机,港口拒绝入境,船员被困在船上长达数月之久。

许多航运公司不愿意进入某些国家,因为船员感染新冠病毒-19的风险很高,或者由于目的地国施加的新冠病毒-19限制,船只的其他部分可能不得不检疫。除此之外,由于机组人员感染了新冠病毒-19,导致延误,他们要么不得不自我隔离,要么需要医疗。这——连同对其余船员的测试——导致港口严重延误。

其他问题包括,由于担心传播或感染Covid-19,禁止船舶在某些港口装卸货物。在网络研讨会上,小组成员讨论了BIMCO疾病条款,以及该条款如何帮助解决这些问题,以及该条款的不足之处,以及如何解决。

BIMCO疾病条款:是什么?

最初是在2015年埃博拉爆发期间创建的,旨在为流行病提供通用解决方案比姆科定期租船合同传染病或传染病条款解决了船东在保护船员免受疾病、感染以及船舶在某些地区进行贸易时可能面临的后果方面所面临的问题。该条款的各节重点是船东的权利。

根据该条款,该条款中提到的关键焦点之一是疾病的定义:疾病是指对人类有严重危害的高度传染性或传染性疾病”。

除此之外,在讨论Covid-19大流行的影响时至关重要的另一个定义是受影响地区。根据这个条款:受影响地区是指船舶、船员或船上其他人员可能接触该疾病和/或可能因该疾病实施检疫或其他限制措施的任何港口或地方”。

为了帮助船主决定是否在受影响区域内的港口停靠,该条款规定,一旦作出决定,船主应立即通知租船人。在通知船舶是否位于经合理判断被视为受影响区域的任何地方后,船舶我可以马上离开。

承租人有义务在48小时内发出替代航次命令,如果不遵守该命令,则允许船东在任何港口或地点卸下船上的任何货物。在这种情况下,承租人应承担所有额外的费用、费用和责任。

与现行条款有关的问题

尽管该条款为那些发现自己身处不确定水域的船主提供了明确的理由,以考虑停靠是否是一种安全的选择,但该条款确实有其缺陷。

一个关键问题是“受影响区域”的使用。2019冠状病毒病大流行的爆发在本质上是不可预测的和动态的,这给该条款带来了一些挑战——主要是在标注“受影响地区”方面,因为整个世界都受到了影响。

除了“受影响区域”的问题,在网络研讨会期间提出的另一个担忧是,原Covid-19条款旨在适用于新Covid-19的原始变体。BIMCO表示,这些针对租船合同和船东的条款和指南不仅适用于新型Covid-19病毒,未来也适用于其他类似病毒。然而,由于Covid-19的动态不断变化的性质,病毒不再属于单一类别。

勒克兰奇
信贷:威廉·威廉。

英国第四泵业法庭律师安娜·霍夫曼(Anna Hoffman)谈到了这个问题:“这项规定只适用于最严重的案件,需要一个高门槛来触发这一机制。这意味着极端疾病的案例不能被滥用于商业目的,与更常见或更广泛的病毒有关。”

“当然,创建一个轻微的紧张,因为更广泛的Covid-19蔓延,更多的人接种疫苗,它不再巧妙地融入这样一个极端的疾病的定义,而更像是一个常见的或普遍的病毒,这造成了一些问题,如何处理。”

即将到来的变化

尽管无法在网络研讨会期间明确讨论直接变更,但BIMCO合同和条款部经理尼娜·斯图尔曼(Nina Stuhrmann)谈到了哪些领域正在接受修订以及为什么要进行修订。Stuhrmann解释说,由于该条款最初是为了在埃博拉爆发期间为流行病提供基因承包商解决方案而制定的,因此该条款没有提到如何管理流行病。

“我们正处于一场大流行,而目前的条款并不是针对这些情况起草的——这可能会在操作时造成问题。”

斯图尔曼解释说:“当时船东关心的是保护他们的船员不受感染,以及在这些区域作业时对船舶造成的后果。这也是为什么这些条款以船东为中心,并在疾病爆发时给予他们强有力的权利。正如我们所讨论的,我们现在面临的情况与此大不相同。我们目前的条款并不是针对这些情况起草的,这可能会在操作时造成问题。”

“世界上大部分地区可以说是‘受影响地区’,所以必须找到(不同的)方式,让贸易以一种对船东和承租人来说可行和可接受的方式继续进行,并确保疾病不传播,因为这也是我们必须避免的事情。”

另一个正在修订的部分是该条款中“疾病”的定义。随着新出现的新冠病毒-19变种,以及疫苗在全球的推广越来越成功,大多数病例中的新冠病毒-19致死率已经下降。这使得交易得以继续——尽管有预防措施。

Stuhrmann说:“疫情的影响,比如目前的疫情,更多的是它如何影响社会——我们面临劳动力短缺和所有这些问题。我们发现,该行业面临的实际挑战是如何分配船员的成本、保护措施以及船只和货物交付的责任。”

“引起了许多问题的疾病的定义已被修改,以确保引起大流行的新冠病毒-19等疾病也包括在内。”

审查该条款的目的是确保在严重疾病爆发期间,在分配责任和成本方面,船东和租船人之间达成平衡。