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这里有海盗:解决非洲水域的海盗威胁

弗兰基·尤德 2021年9月15日

几内亚湾是全世界海员绑架和勒索案件的绝大多数,这给海运业带来了许多压力和挑战。伦敦国际航运周的网络研讨会“聚焦非洲——海上安全和海盗行为”讨论了围绕支付赎金、不愿承认海盗行为是政府的一个问题以及未考虑较小规模袭击的挑战。

这里有海盗:解决非洲水域的海盗威胁
几内亚湾是全世界海员绑架和勒索案件的绝大多数,这给海运业带来了许多压力和挑战。信贷:詹姆斯·怀斯曼。

海盗和劫持船只是一个严重的问题威胁对航运业的人来说。几内亚湾占全球报告海盗事件的32%和船员绑架案件的50%,是海盗事件最危险的地区之一。对该地区商船的袭击是如此普遍,因此被认为是在该地区作业的人经常面临的风险。

尽管由尼日利亚海事管理和安全局(Nigerian Marine Administration and Safety Agency)组建的深蓝项目(Deep Blue Project)的部署表明,自2月份(部署时)以来,几内亚湾和尼日利亚水域的海盗风险已经降低,但威胁仍然非常突出。

由Ince于9月15日主办的伦敦国际航运周“聚焦非洲——海上安全和海盗”网络研讨会讨论了这些问题,正在采取哪些措施来帮助船东,以及海盗的不同动机取决于地区.

劫持船只:目的是什么?

在网络研讨会上,专家们讨论了海盗活动区域之间的差异,特别是东非的亚丁湾和西部的几内亚湾。这两个地区的一个关键区别是劫机的目的:在非洲西部,劫机的重点通常是盗窃产品,这往往导致发生人质劫持事件。

当登上船只偷盗产品时,海盗通常担心在甲板上逗留——在那里他们很容易成为安全部队援助被劫持船只的目标——这导致海盗劫持船员作为人质并将其用作人盾。这意味着劫机案件将转变为绑架案件,尽管海盗的目标是产品盗窃,绑架是次要动机。

关于区域的另一个不同之处是保护和盗窃船只的能力。与索马里不同的是,在那里,不受管制的空间可以让海盗保留被劫持的船只,而在西方,这些地方没有那么多,让海盗更难隐藏被盗船只。

当讨论船上哪种产品对海盗最具吸引力时,石油是领先者;然而,随着疫情的影响导致全球油价下跌,情况发生了变化。绑架保险公司Griffin Underwriting的主管杰夫·格林(Jeff Green)解释了这种转变:“在几内亚湾,货物是最初的目标,特别是当石油价格超过每桶100美元时。一旦油价下跌,船员就突然比石油更有价值了。”

信贷:极地摄影师。

围绕赎金支付的问题

许多海盗劫持案件涉及船员或个人被勒索赎金,这使船东和管理当局都陷入困境。在某些地点,支付赎金以确保机组人员安全被视为违反制裁或非法行为,专家组承认这是一个非常令人担忧的情况。

保险经纪商怡和劳埃德汤普森(Jardine Lloyd Thompson)海洋、石油和天然气部门合伙人肖恩·伍勒森(Sean Woollerson)讨论了这个问题:“在某些地方,支付赎金可能被视为非法行为,而这正是我们前往亚丁湾的目的地各国都在寻找将这些海盗认定为恐怖分子的身份,如果他们被认定为恐怖分子,那就是我们所担心的法律因素,因为我们无法通过支付赎金来收回船只。”

“我认为这是全世界船员和船员管理需要关注的一个巨大领域。我想也许联合国能帮上忙……”

他补充说:“我认为这是全世界船员和船员管理需要关注的一个巨大领域。我想,也许联合国能够在这方面提供帮助,引导我们走上一条道路,使我们始终有能力把船只驶回生命安全受到威胁的地方,这是我们主要担心的问题。”

考虑到支付赎金的合法性,船东能做些什么来确保以尽可能最佳的方式处理谈判?在要求赎金的海盗情况下,MS Risk等公司为船东和保险公司准备报告,以突出劫持事件的情节。

MS Risk Limited首席执行官利亚姆·莫里西(Liam Morrissey)解释说:“我们为保险公司和相关法律团队准备一份报告,最终这份报告可以提交给外国资产控制办公室或其他政府机构。报告列出了劫持或绑架的情况,该组织声称是谁,我们为什么认为他们是或不是该组织,我们认为他们的真实身份,以及我们认为在几种不同的情况下,这个案件会如何发展。”

为什么海盗袭击仍然没有报告

根据管理和预算办公室(OMB)提供的数据,今年截至7月1日,全球共报告68起海盗袭击事件,其中60起在海上绑架个人,50起发生在东非和西非地区。然而,许多病例没有得到解释,这意味着实际数字可能要高得多。

在讨论为什么盗版攻击可能不被报告时,提出了几点。第一种是围绕报道某些事件所涉及的声誉问题。莫里西谈到了当局不愿披露这些事件的原因。

官员们不愿意承认存在问题或问题的规模,他说,“世界上这一地区的初级警察指挥官认为,公布问题会损害他们的声誉。”我稍微夸大了我的观点,但重点是执法部门和政府不想发出不好的信号。他们想宣传的是好消息,而不是坏消息。”

另一个可能阻碍海盗事件报告的问题是较小的船只经常下落不明。小型渔船的经营者可能不会报告他们遇到的每一个海盗案件,这显然影响了总体数量。然而,如果他们确实报告了事故,这些信息通常会被遗忘,因为更多的注意力是来自更大的商业船只的报告——特别是那些有保险的船只。

这是因为,对于较大的船舶,运营公司希望获得保险利益,而较小的船舶往往由当地或沿海贸易商运营,没有保险。

信贷:汤姆·菲斯克。

“严重漏报,我们只是没有意识到这个问题有多危险,或者这个问题有多普遍。”莫说。

在闭幕发言中,该小组强调了海盗问题的重要性,而且这种情况还远远没有消失,这就回避了一个问题,即为什么在东非和西非等地区没有采取更多措施来确保船员和船只的安全。

“这是2021;我从1980年开始和绑架保险公司打交道,我从来没有想过我们会在我们的历史上的这个时候和海盗打交道。”

在结束讨论时,格林评论道:“现在是2021年;我从1980年开始从事绑架保险业务,我从未想过我们会在这个历史时期处理海盗问题。我不认为它会消失。我认为西非是一个问题,而且将继续是一个问题。我认为这一问题将一直伴随着我们,在解决之前还有很长的路要走。”